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Catechism

これは、勇敢な女性の物語です。エステルは、招かれもしないのに王のもとへ行き、命を危険にさらしました。しかも、彼女は二度にわたって。

エステル記は旧約聖書の中にある書物です。ユダヤ人に対する根本的な敵意が描かれ、偶然と摂理という側面をクローズアップし、物語には出てきませんが、神と結びつけています。エステルが今の時代に生きていたら、自分のことをどのように語るのでしょうか。エステルになった気持ちで語ってみましょう。

私が王妃になるまで
偶然にも、アハシュエロス王〔クセルクセス王〕が妻ワシュティの爵位を剥奪し、その前から追放したとき、私は結婚適齢期を迎えていました。両親は早くに亡くなったので、私はいとこのモルデカイに育てられ、彼は私を自分の娘のように扱ってくれました。人々は私を美しいと思い、王様に会いに行くように言いました。アハシュエロス王は、私の容姿もさることながら、気さくな人柄を気に入って、私を新妻に選んだのでしょう。養父のモルデカイは、私がユダヤ人であることを王に明かさないようにと忠告してくれました。

モルデカイは定期的に私を訪ねてきて、王の重臣二人が私の夫を暗殺しようと企てたことを偶然にも耳にしました。そして、その陰謀は暴かれ、暗殺は阻止されました。モルデカイは、その英雄的行為を王の年代記に記録された以外、特別な栄誉を受けることはありませんでした。

イスラエルの敵
また、ハマンという王の宮廷の高官がいました。私の養父は彼に頭を下げるのを拒びました。ハマンはエドム族の出身なので、私たちの民族であるイスラエルの敵の象徴です。争いは必然でした。ハマンは激怒し、モルデカイに仕返しをする代わりに、王国中のユダヤ人を全滅させようと企てました。そして、アダルの月の十三日、つまりくじ引きで決めた日に、私たちユダヤ人を滅ぼしたい、と王に説得したのです。

モルデカイはこれを知って愕然とし、よりによって私に助けを求め、我が一族のために懇願してきました。しかし、王が招いたのでもないのに王のもとに来た者は、王が慈悲を示さない限り死罪になるという決まりがあったので、私は怖くなりました。するとモルデカイは、「もし、この時にあなたが黙っているならば、ユダヤ人への解放と救済が他の所から起こり、あなたとあなたの父の家は滅びるであろう」(エス4:14)と言いました。これは神様のことでした。つまり「あなたが王妃になったのは偶然ではなく、摂理かもしれない、そうすれば民を助けることができるだろう」とほのめかしたのです。そこで私は仕方なく、養父に私のために祈ってくれるよう頼み、夫のもとを訪れました。

命がけのお願い
命の危険を感じながらも、私は国王のもとを訪れました。私には計画がありました。アハシュエロス王とハマンを、私が用意した宴会に招待したのです。二人とも宴会に来ました。この宴会で、私は二人に、翌日の二回目宴会に来ることだけを頼みました。後で知ったことですが、この第二の宴会でハマンは最初機嫌が良かったのですが、モルデカイを見ると激怒しました。ハマンの機嫌を損ねないために、友人たちは残酷な方法をとりました。絞首台を作り、そこに私の養父モルデカイをぶら下げることにしたのです。

その夜、夫は眠れなくなりました。その夜、夫は眠れず、秘書に命じて宮廷年代記を持ってきて読み聞かせました。その中には、モルデカイの英雄的行為についても、さりげなく触れられていました。すると王は、モルデカイが自分を暗殺しようとする陰謀を暴露したことに対して、これまできちんとした栄誉を受けていないことに気がつきました。そこで王は、モルデカイを讃えるために、よりによってハマンを選び、その朝を迎えたのです。これは偶然の一致なのでしょうか。
流れが変わり始める
ハマンにとって事態はさらに悪くなりました。その晩の宴会で、私は王に、自分がユダヤ人であること、ハマンが私の民を脅かしていることを告げました。しかし、王はこれを強姦未遂と解釈しました。王はハマンを、モルデカイのために立てられた絞首台に吊るしたのです。

しかし、まだすべてはうまくいっていませんでした。ユダヤ人を殺害する日を文書で定め、王の印鑑で封印していたのです。そこで私は再び王の足元にひれ伏し、ハマンがユダヤ人に企てた悪事を止めてくれるよう懇願しました。夫はまたもや慈悲深く、私を生かしてくれました。しかし、彼は出された勅令を覆すことはできませんでした。そこで、モルデカイと私は一計を案じました。手紙を書き、王の印で封印して各都市に送り、民が集まって敵から身を守ることができるようにしたのです。この詔勅は王の許しを得て、王の名で配布もしました。こうして私たちの民族はアダルの十三日に集まり、敵を打ち破ったのです。この日は歴史に刻まれ、こんにちでもユダヤ人は、ハマンのユダヤ人滅亡計画の失敗を記念して、プリム祭としてお祝います。
原著: Katrin Löwen
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